【逆流性食道炎とは】QOL(生活の質)の低下をもたらす病気 改善には「生活習慣」の見直しを

【逆流性食道炎とは】QOL(生活の質)の低下をもたらす病気 改善には「生活習慣」の見直しを

「逆流性食道炎」は胃に入ったはずの食物が食道へと逆流する症状をくり返す病気で、胸のムカムカ、胃の痛み、酸っぱいものがこみ上げてくるといった症状に苦しめられます。そのため、人と食事ができなくなる、熟睡できない、集中力の低下などを引き起こし、生活の質が大きく下がります。【解説】藤原靖弘(大阪市立大学大学院医学研究科教授)


胃の内容物が食道やのどまで逆流する

 「逆流性食道炎」は、もともとは欧米に多い病気で、日本の罹患率は1980年代で成人の2〜3%でした。
 しかし1990年以降、急増し、今では成人の約10%が逆流性食道炎とされています。

 では、逆流性食道炎とは、どのような病気なのでしょうか。
 私たちの体は、食べ物を飲み込むと食道のいちばん下にあり、収縮して管を閉める括約筋が開いて、食べ物が胃に入る仕組みになっています。

 通常は、胃の内容物が逆流しないよう、食道の括約筋は閉じています。ところが、なんらかの理由でこの括約筋がゆるみ、物を食べるとき以外も開いてしまうと、胃の内容物が逆流して上がってきてしまいます。
 胃には食べた物以外に、食べ物を溶かす胃酸があります。これは非常に強い酸なので、逆流すると食道が傷つき、胸の辺りが熱くなる「胸やけ」が起こります。これが、逆流性食道炎と呼ばれる病気です。
 胸やけのほかには、吐き気、酸っぱいものが上がってくる「呑酸」といった症状を訴える人も多くいます。

 また、食道に傷がなくても、ストレスなどで神経が過敏になっていると、ごく少量の胃酸が刺激となって、のどの痛み、セキ、ぜんそくなどを引き起こすケースもあります。これは若い女性に多く見られます。

 一方、食道の通り道である横隔膜の穴が大きくなり、胃が上に上がってしまう「食道裂孔ヘルニア」によって逆流性食道炎が起こる場合もあります。こちらは、背中が曲がった高齢者などに多い病気です。

命にかかわる病気ではないが不快症状は深刻

 逆流性食道炎は命にかかわるような悪性の病気ではありませんが、その不快な症状から生活の質が著しく低下する病気です。

 代表的なのが、睡眠障害です。日本で行われた疫学調査によると、一般成人の約20%が何らかの睡眠の問題を抱えているのに対し、逆流性食道炎患者ではそれが50%以上に上るという結果が出ています。寝ているときに胃酸の逆流が起こって目が覚めたり、軽微な不快感によって熟睡が妨げられていたりすることが多いのです。

 さらに、睡眠が十分取れていないと、逆流性食道炎の症状がひどくなることも、研究で明らかになっています。

 こうした睡眠障害や、日中の逆流症状によって、集中力の低下や不調が続くと、仕事を休まざるを得なくなったり、外出もままならなかったりするなど、日常生活に支障をきたします。生活の質の低下の度合いは、高血圧や安定している狭心症の人よりも悪いといわれています。

 なお、欧米では逆流性食道炎の長期化が食道がんを招くといわれていますが、日本人では逆流から起こるがんはほとんどありません。重症化するまで放っておく人が少ないのでしょう。

胃酸を抑える薬の服用が標準治療

 治療方法は、胃酸を抑える薬の服用が基本となります。ただし、この薬は括約筋が開いて逆流が起こるのを防ぐわけではありません。
 必要に応じて薬を飲み続けることで、再発を防げるようになっています。とはいえ、長期にわたって薬を服用し続けていると、腸内細菌に影響を与える可能性は考えられます。症状が落ち着いているときは薬を減らすなど、医師の管理が重要となります。

 海外では胃酸を抑える薬を長期間服用していると、認知症、腎臓病、心筋梗塞になりやすいとする報告もあります。しかし、これについては明らかな因果関係は証明されていません。

 そのほか、前述した睡眠障害との関連で、睡眠薬を処方してよく眠れるようになると、逆流性食道炎の症状が改善するケースもあります。

 日本で逆流性食道炎が増えたのは、食生活の欧米化、肥満の増加、ピロリ菌感染率の低下などが要因といわれています。
 特に逆流を起こしやすい食べ物に挙げられているのは、高脂肪食、チョコレート、あんこ、サツマイモ、炭酸飲料、香辛料などです。また、喫煙との関連も明らかになっています。

 最も逆流が起こりやすいのは、食後2〜3時間と就寝中です。そのため、夜遅くに食べてすぐ寝るのもよくありません。
 医師の適切な治療を受けながら、こうした生活習慣の見直しも、この病気を治すのには必要と考えられます。

藤原靖弘
大阪市立大学大学院医学研究科消化器内科学教授。日本内科学会(指導医・総合内科専門医)、日本消化器病学会(指導医・専門医、評議員)、日本消化器内視鏡学会(指導医・専門医、評議員)、日本消化管学会、日本癌学会、米国消化器学会などに所属。1988年大阪市立大学医学部卒業。1995年同大学大学院医学研究科博士課程修了。日々の診療とともに、上部消化管疾患の病態解明や内視鏡診断、治療(特に胃食道逆流症、バレット食道)、睡眠と消化器疾患を研究テーマとして活躍中。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

関連する投稿


【体臭を消したい】悪臭(加齢臭・ミドル脂臭・汗臭)対策は2種のスプレー

【体臭を消したい】悪臭(加齢臭・ミドル脂臭・汗臭)対策は2種のスプレー

生活習慣の乱れやストレスなどが原因でエクリン腺の働きが衰えると、ミネラルや糖質・脂質を多く含むベタベタの「悪い汗」が出てくるのです。現代人の多くがかく汗は悪い汗で、脂臭・汗臭のそもそもの発生源です。【解説】五味常明(五味クリニック院長・医学博士)


空腹時に痛む【逆流性食道炎】糖質制限食で改善し18kg減 薬もやめられた!

空腹時に痛む【逆流性食道炎】糖質制限食で改善し18kg減 薬もやめられた!

医師からは薬を処方され、「この病気とは一生つきあわなくてはいけない」と言われました。そして、「食事は腹6分目まで」「脂っこいもの、甘いものは控える」「食後すぐ横にならない」などの指導を受けました。薬を飲むと痛みはいくぶん和らいだものの、決してらくにはなりません。【体験談】山田花畑(仮名・システムエンジニア・40歳)


【逆流性食道炎】原因は糖質の食べすぎ?糖質制限で改善、再発も予防できる

【逆流性食道炎】原因は糖質の食べすぎ?糖質制限で改善、再発も予防できる

「逆流性食道炎」は、胃に入ったはずの食物が、食道へと逆流する症状をくり返す病気で、胸のムカムカ、胃の痛み、酸っぱいものがこみ上げてくるといった症状に苦しめられます。そのため、人と食事ができなくなる、熟睡できない、集中力の低下などを引き起こし、生活の質が大きく下がります。【解説】江部康二(高雄病院理事長)


【逆流性食道炎】原因は“迷走神経”? 改善には「後頭部のへり」をもむと良い

【逆流性食道炎】原因は“迷走神経”? 改善には「後頭部のへり」をもむと良い

私は、柔道整復師の技術と整体、カイロプラクティック(主に骨格を調整してバランスを整える手技療法)を融合させた独自の治療を行っています。それにより、西洋医学だけでは治りにくい病気や症状を治療していますが、中でも力を入れているのが「逆流性食道炎」です。【解説】古澤孝一郎(古澤接骨院院長)


【逆流性食道炎】吐き気・ムカムカ・食欲不振を改善「後頭部のへりのもみもぐし」のやり方

【逆流性食道炎】吐き気・ムカムカ・食欲不振を改善「後頭部のへりのもみもぐし」のやり方

逆流性食道炎の2大原因は「胃酸過多」と「下部食道括約筋の機能低下」です。この2つは迷走神経の機能低下により引き起こされます。その迷走神経を活発にするのが「後頭部のへりのもみほぐし」です。1日1回、いつ行ってもかまいません。準備体操として、首と肩の筋肉をほぐしておくと効果が高まります。【解説】古澤孝一郎(古澤接骨院院長)


最新の投稿


【子どものアレルギー】善玉菌を増やす「発酵キャベツ」で腸内環境を整えるのがお勧め 自閉症改善にも

【子どものアレルギー】善玉菌を増やす「発酵キャベツ」で腸内環境を整えるのがお勧め 自閉症改善にも

キャベツは、食物繊維がとても豊富で、ふだんの食生活で不足しがちな食物繊維を補うことができる食材です。これを発酵させることで、乳酸菌たっぷりになり、その乳酸菌が腸の中で善玉菌を増やしてくれるため、便秘をはじめとする腸の不調を改善してくれるのです。【解説】藤田紘一郎(東京医科歯科大学名誉教授・医学博士)


【自律神経を整える】セロトニン分泌を促し手軽に免疫力がアップする「ハワイの朝日呼吸」の効果

【自律神経を整える】セロトニン分泌を促し手軽に免疫力がアップする「ハワイの朝日呼吸」の効果

自然に触れると、自然の波長と人体の波長が心地よく混ざり合います。これは人体にヒーリング効果を生むと言われています。ハワイをイメージしながら行う「ハワイの朝日呼吸」でも、それに近い効果が得られると思います。【解説】川嶋朗(東京有明医療大学保健医療学部教授・医師)


【二重あご】若返りホルモンが分泌!顔の歪みも取る「舌回し」 の効果

【二重あご】若返りホルモンが分泌!顔の歪みも取る「舌回し」 の効果

「年を取るにつれ、ほおやあごがたるんで二重あごになってきた」そう感じている人は多いのではないでしょうか。実は、簡単な方法で、たるみや二重あごを撃退し、若いころのようなシャープなフェイスラインに戻せるのです。その方法とは、私の推奨する「舌回し」です。【解説】小出馨(日本歯科大学新潟生命歯学部歯科補綴学第一講座主任教授)


【口呼吸・イビキが改善】美容と健康維持に役立つ「舌回し」15の効果

【口呼吸・イビキが改善】美容と健康維持に役立つ「舌回し」15の効果

私が推奨している「舌回し」は、顔のたるみや二重あご、シミ、シワ、ほうれい線といった美容トラブルの改善にすぐれた効果を発揮します。ですが、舌回しの効果は美容面だけにとどまりません。全身のさまざまな不快症状も改善してくるのです。【解説】小出馨(日本歯科大学新潟生命歯学部歯科補綴学第一講座主任教授)


【整形なしで】2週間で効果!たるみが取れて顔が変わる「舌回し」のやり方

【整形なしで】2週間で効果!たるみが取れて顔が変わる「舌回し」のやり方

舌回しは、顔やのどにある表面の筋肉だけでなく、インナーマッスルを鍛えてバランスを整えます。顔のたるみやゆがみを取り、笑顔がとてもさわやかになります。 簡単ですが、効果は絶大です。【解説】小出馨(日本歯科大学新潟生命歯学部教授)