【スマホ首】原因は頸椎の変形やヘルニア 首の脊柱管狭窄症も改善する方法とは

【スマホ首】原因は頸椎の変形やヘルニア 首の脊柱管狭窄症も改善する方法とは

パソコンやスマートフォンによる「スマホ首」の痛みは、主として頸椎の「S字カーブ」が変形することから起こります。正常な頸椎は、横から見るとはっきりしたS字形になっています。ところが、なんらかの理由でこのS字カーブが変形すると、周囲の血管や神経網を圧迫するのです。【解説】三井弘(三井弘整形外科・リウマチクリニック院長)


10年前の比でなく首痛の患者が増加

 私の整形外科クリニックには、ひざや腰などの関節の痛みで来院される患者さんが、大勢います。中でも、ここ数年で非常に増えてきたのが、首の痛みを訴える患者さんです。
 常に重い頭を支えている頸椎(首の骨)は、変形などの故障が起こりやすく、いったんトラブルが発生すると、隣接している脊髄や頸椎動脈、甲状腺などを圧迫したり傷つけたりして、全身にさまざまな障害を引き起こすこともあります。

 私は10年以上前から、首に生じやすい問題に警鐘を鳴らしてきました。しかし、その私も想像していなかったほど、首の痛みを訴える患者さんが急増しているのです。
 その大きな原因として考えられるのが、パソコンとスマートフォンの普及です。現代では、老若男女を問わず、多くの人たちがパソコンを使用し、スマートフォンを携帯しています。

 今や、職場にパソコンがないという会社はないでしょう。長時間パソコンに向かって同じ姿勢を取り続けてする作業は、首を痛める一因です。
 また、スマートフォンにも同じことがいえます。いつでもどこでも、インターネットに接続できるスマートフォンは便利ですが、長時間の使用は首の痛みを引き起こします。

 パソコンやスマートフォンによる「スマホ首」の痛みは、主として頸椎の「S字カーブ」が変形することから起こります。
 正常で健康な頸椎は、横から見ると比較的はっきりしたS字形になっています。ところが、なんらかの理由でこのS字カーブが変形すると、周囲の血管や神経網を圧迫したり傷つけたりするのです。

 頸椎の変形など、ちょっとやそっとでは起こらないと思っている人も多いと思います。しかし現実には、日頃の生活習慣による動作や、姿勢で変形してしまうことが案外多いのです。
 例えば、新聞や本を机の上に広げてうつむいて読んだり、パソコンやスマートフォンの画面をのぞき込むように見る姿勢は、いずれも頸椎を圧迫し続けることになり、やがてはS字カーブを変形させます。

寝転がるだけの、お手軽で効果的な方法

 このような首の問題を解決するには病院での治療のほかに、生活の中で行う方法もいくつかあります。ここで紹介する「あおむけゴロ寝」は、その中でも最も簡単な方法です。

 その名の通り、あおむけで大の字になって床に寝るだけです。頭の重さから解放されるので、首にとって最もらくな姿勢です。
 大の字に寝ると背骨がまっすぐに伸び、それに伴って頸椎もまっすぐに伸びます。5分ほどこの姿勢でいるだけで、首の休息と同時に、頸椎から腰椎にかけての矯正にもなります。

 ただし、布団やベッドの上では体が沈んでまっすぐ伸びないので、畳やフローリングなど、硬さのある床の上で直接ゴロ寝してください。
 ゴロ寝をするときには、足を軽く開き、手のひらを上にして腕を横に広げ大の字になり、手足の力を抜きます。ひざは自然に曲げた状態にしておきます。

 そのまま軽くあごを上げるような心持ちで、首の骨をゆっくり伸ばしたら、後頭部を床にぐっと押しつけます。その状態でゆっくり20数えるという動作を2〜3回行うと、首の筋肉の強化につながります。後頭部が床に当たって痛いときには、折りたたんだタオルか薄い枕を頭の下に敷きます。

首の脊柱管狭窄症の改善にもお勧め

 あおむけゴロ寝を毎日行い、首の調子がよくなった患者さんは大勢います。さらに、あおむけゴロ寝は、首の脊柱管狭窄症の改善にも役立ちます。

 日本人は欧米人に比べて脊柱管という頸椎の空間が狭いため、中の脊髄が圧迫され、しびれやマヒなどが起こりやすい傾向にあります。
 とはいえ、ただ脊柱管が狭いから脊柱管狭窄症になるわけではなく、頸椎の変形や首のヘルニアなどによって、脊柱管がさらに圧迫されてなるのです。

 あおむけゴロ寝をすれば、頸椎の変形が矯正され、脊柱管狭窄症によって支障をきたしている血液の流れも促進されるので、痛みが軽減されると考えられます。
 現在、首に痛みがない人も、あおむけゴロ寝を習慣にしておけば、つらい首痛の予防になります。また、あおむけゴロ寝をしていると「リラックスできる」という声もよく聞きます。

 家に帰ったらまずは「あおむけゴロ寝」で、ゆがんだ首や背中の骨を矯正することをお勧めします。

三井 弘
東京大学医学部卒業。三井記念病院勤務、オックスフォード大学留学。1984年三井式脊柱(脊髄)手術を考案。三井記念病院整形外科医長を経て、2002年より現職。著書に『体の痛みの9割は首で治せる!』(角川新書)など多数。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

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