【最強の野菜スープ】ファイトケミカル(効能成分)摂取は「スープ」がベスト

【最強の野菜スープ】ファイトケミカル(効能成分)摂取は「スープ」がベスト

ファイトケミカルは、従来から知られている糖質(炭水化物)、たんぱく質、脂質、ビタミン、ミネラルなどの5大栄養素とはまったく違います。ファイトケミカルは、それらにはないすぐれた機能を持っています。【解説】高橋弘(麻布医院院長・医学博士 ハーバード大学医学部元准教授)


抗がん作用、抗酸化作用、免疫力の向上作用がある

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ファイトケミカルは、従来から知られている糖質(炭水化物)、たんぱく質、脂質、ビタミン、ミネラルなどの5大栄養素とはまったく違います。ファイトケミカルは、それらにはないすぐれた機能を持っています。主な点は次の3つです。

①抗酸化作用
活性酸素の害を無毒化し、体の酸化を抑える作用です。活性酸素は遺伝子を傷つけてがんを引き起こしたり、脂質を酸化して動脈硬化を促進したりするなど、多くの病気や老化の原因になる物質です。
②抗がん作用
発がん物質を抑制したり、肝臓の解毒作用を高めたり、がん細胞のアポトーシス(自殺死)を促してがんを予防する作用です。
③免疫の増強・調整作用
免疫細胞の数を増やしたり働きを活性化させたりして、体内に侵入した病原菌やがん細胞などと戦う力を強化する作用です。高くなりすぎた免疫を抑制する作用もあります。

細胞膜を壊さないと体に吸収できない

 このようにファイトケミカルは、私たちが健康に生きるために欠かせない物質で、野菜や果物を食べることで摂取できます。

 しかし、その多くは、細胞や細胞膜の中に隠されており、細胞膜を壊さなければ私たちの体内に吸収されないのです。ところが、植物の細胞や細胞膜は、セルロース(繊維質)でできた細胞壁に囲まれているため、包丁で刻んだり、ミキサーで粉砕した程度では壊れません。

 細胞壁を壊す最も簡単な方法は、加熱することです。野菜を加熱してスープにすると、細胞壁が壊れて野菜の細胞や細胞膜からファイトケミカルの大部分がゆで汁(スープ)の中に溶け出してきます。一定時間煮続けると、その8〜9割がスープに溶け出ます。 
 ファイトケミカルは安定的な物質で、熱に強く、加熱しても効力は失われません。
したがって、ファイトケミカルは、煮てスープにすることによって、有効成分をムダなく摂取することがでます。

スープは生ジュースより数百倍も抗酸化力が強い(前田浩教授らの研究)

 次に、これを裏付ける研究をご紹介します。図は、熊本大学医学部微生物学教室の前田浩教授らの研究です。
前田教授らは、各種野菜の生のしぼり汁と、ゆで汁に含まれる成分を取り出し、脂質に対する抗酸化力を比較しました。

 すると、驚くべきことに、ゆで汁は、生のしぼり汁の数百倍の抗酸化力があったのです。
白印が野菜の生の抽出成分、赤印がゆで汁の抗酸化力を示しています。例えば、ニンジンでは、生のしぼり汁(ジュース)の抗酸化力を1とすると、ゆで汁の抗酸化力は約100倍でした。これは、ファイトケミカルがスープに溶け出た結果です。

 野菜は「熱を加えるとビタミン類が破壊されてよくない」とされ、サラダとして生で食べることが勧められてきましたが、抗酸化力の面では、加熱して、そのスープを摂取するのが効果的と言えます。
 ファイトケミカルは、植物が紫外線や害虫から自分の身を守るために合成している物質なので、日光を浴びた野菜に豊富に含まれています。スープを作るときには、露地栽培の旬の野菜を選ぶといいでしょう。

ファイトケミカルの抗酸化力は 毒性の強い活性酸素も無毒化する

 体内でエネルギーが代謝されたり、外からウイルスや細菌が侵入したりすると、活性酸素の一種である「スーパーオキシド」という物質が発生します。
 スーパーオキシドは、非常に不安定な状態となった活性酸素で、自らを安定させようとして周りにさまざまな危害を与えるようになります。
 通常は、スーパーオキシドは解毒酵素によって分解され、無毒化されます。

 ところが、この抗酸化作用は加齢とともに低下します。さらに、紫外線やストレス、過剰な運動などにより、活性酸素はどんどん増えてしまいます。処理が追いつかず、体内にスーパーオキシドがどんどんたまってしまうと、より毒性の強い活性酸素へと変化していきます。
 その代表ともいえるのが、ヒドロキシラジカル(OH・)です。スーパーオキシドの数十倍もの酸化力を持ち、遺伝子を傷つけて発がんの引き金となる強力なイニシエーター(発がん物質)です。

 人間は、ヒドロキシラジカルを無毒化する能力を持っていません。
これに対して、野菜に含まれるα-カロテンやβ-カロテン、フラボノイドなどのファイトケミカルは、非常に強い抗酸化力を持っているので、ヒドロキシラジカルを無毒化して遺伝子を守り、発がんを予防してくれるのです。

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※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

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