【首の後ろ】美容院での蒸しタオル、実は医学的にとても良いサービス

【首の後ろ】美容院での蒸しタオル、実は医学的にとても良いサービス

美容院ではシャンプー後、蒸しタオルを後ろ首に当ててくれるところが多いようです。とても心地よく、寝入ってしまう人も多いと聞きます。蒸しタオルを外したあとは顔色がよくなり、視界が明るくなるのを実感するでしょう。これは、気のせいではありません。医学的に説明できる現象です。【解説】沼田光生(海風診療所院長)


首の後ろを温めると全身が元気になる!

 美容院ではシャンプー後、蒸しタオルを後ろ首に当ててくれるところが多いようです。とても心地よく、寝入ってしまう人も多いと聞きます。
 蒸しタオルを外したあとは顔色がよくなり、視界が明るくなるのを実感するでしょう。これは、気のせいではありません。医学的に説明できる現象です。

 首の後ろには、「脳幹」という脳の一部があります。首の後ろを温めることで、脳幹を囲む筋肉が緩みます。ここの血流が促進されると、心身がリラックスするのです。

 脳の最下部にある脳幹は、内臓や血管を調整する自律神経や、免疫、ホルモン分泌など、生命維持にかかわっています。
 さまざまな病気や不調の原因は、脳幹の機能低下にあると、私は考えています。

 脳幹の機能が低下する主な原因は、二つあります。① 頸椎(背骨の首の部分)のゆがみと、② 精神的ストレスです。

 まず、① から説明しましょう。
 頸椎は、悪い姿勢や加齢によってゆがんできます。脳幹の下端は、頸椎の上部にはまり込んでいるため、頸椎がゆがむと脳幹が圧迫され、血流が滞るのです。その結果、脳幹の機能が低下し、不調が起こります。

 次に② のストレスです。
 ストレスを感じると、大脳が興奮した状態になります。過剰なストレスがかかると、暴飲暴食に走ったり、どなったり泣いたりすることがありませんか? これは、大脳が興奮して、理性を保てなくなった状態です。

 大脳がストレスを察知すると、それが脳幹に伝わり、体に指令を出します。自律神経のうち、交感神経を優位にするのです。
 交感神経は、ストレスに負けない闘争モード(もしくは、ストレスから逃げる逃走モード)に心身を整え、心拍数や血圧を上げ、気力を高めます。
 この状態は短時間であれば、悪影響はありません。しかし、ストレスが長期化すると、脳幹は闘争・逃走モードで働き続け、疲れ切ってしまいます。その結果、生命を維持する機能が低下し、体調不良が起こるのです。

 以上のことから、脳幹の機能を回復させるには、頸椎のゆがみを正し、大脳の興奮を鎮めて、心身をリラックスモードにする副交感神経を優位にすればいい、ということになります。

難聴が回復し耳鳴り解消! 糖尿病から白髪まで効果大の「脳幹マッサージ」

 そこで私が考えたのが、「脳幹マッサージ」です。
 温水を入れたペットボトルで首の後ろを温めながら、心地よい刺激を与える簡単な方法です。必要な物は、ホット飲料用のペットボトルとお湯だけ。詳しいやり方は、図解をご覧ください。

 首の後ろを温めることで、頸椎を囲んでいる筋肉の緊張が緩みます。すると、筋肉に引っ張られてゆがんでいた頸椎が、正常な位置に戻り、圧迫されていた脳幹が解放されるのです。
 同時に、首の後ろを温めることで大脳がリラックスし、副交感神経が優位になります。

 この二つの相乗効果によって、脳幹の機能が回復し、自己治癒力が高まって体調全般が改善するのです。
 脳幹マッサージは、いつ行ってもかまいませんが、副交感神経を優位にするには、就寝前が効果的です。睡眠の質が上がるので、体調改善に、より効果が期待できます。就寝前に1回行い、あとは仕事の合間など、好きなときに行いましょう。

 お湯の温度の目安は50度ですが、心地よいと感じる温度でかまいません。ただし、ヤケドには注意してください。
 脳幹マッサージで、症状が改善した例をご紹介しましょう。

 52歳の女性Aさんは、突然、右耳が聴こえなくなり、突発性難聴と診断されました。耳鼻咽喉科や脳神経外科などで治療を受けましたが、改善せず、私のもとへいらっしゃいました。
 診察後に、指導を兼ねて首を温めたところ、直後に聴こえが改善。自宅でも脳幹マッサージを続けたところ、難聴だけでなく、耳鳴りや片頭痛もほぼ消えました。

 77歳の女性Bさんは、脳幹マッサージを続けたところ、頭に黒髪が生えてきました。副交感神経が優位になり、頭皮の血流が促進されたためでしょう。また、以前は夜間に2〜3度、目が覚めていましたが、今は朝まで熟睡できると喜んでいます。

 66歳の女性Cさんは、高血圧と糖尿病、のぼせや手のふるえに悩んでいました。脳幹マッサージを始めたところ、1週間ほどで血圧が安定し始め、のぼせやふるえが緩和。6年たった今では、血圧も血糖値もほぼ基準値で安定しています。

 ほかにも、免疫力を示す血液中のリンパ球の割合が理想値になった60代の男性や、皮膚炎と花粉症が治った50代の女性など、脳幹マッサージの効果を実感する人は数えきれません。
 ぜひ、健康法の一つとして生活に取り入れてください。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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