【ゴースト血管】毛細血管のゴースト化とは何か 血管が若返る食べ物を名医が解説

【ゴースト血管】毛細血管のゴースト化とは何か 血管が若返る食べ物を名医が解説

ショウガには、ジンゲロン、ショウガオール、ジンゲロールなど、ショウガ特有の成分が含まれています。これらが、血液を固まりにくくする作用や、血流を増やす作用、動脈硬化を抑制するのに役立つ抗酸化作用などを発揮します。【解説】根来秀行(ハーバード大学、パリ大学医学部客員教授)


毛細血管は全身の健康の要

 私たちの体に、なくてはならない血液。その通り道である血管は、言うまでもなくとても重要です。
 普通「血管」というと、ある程度太い動脈や静脈をイメージするでしょう。それらももちろん大切ですが、ここで話題にしたいのは、もっともっと細い「毛細血管」です。

 毛細血管の直径は髪の毛の10分の1程度で、100分の1㎜以下です。ですから、観察しにくいこともあり、以前はそれほど研究されていませんでした。
 ところが、分子生物学的な解析技術や、毛細血管を観察する技術が進歩して、研究が進むようになりました。
 すると、毛細血管が、体内時計や自律神経(内臓や血管の働きを調整する神経)、ホルモンと連携して精密に働いており、体にとって重要な役割を担っていることが、再認識されるようになったのです。

 私が客員教授を務めている、ハーバード大学やパリ大学でも、最近は毛細血管に関連した研究が盛んに行われています。
 その大事な毛細血管を、しっかり働かせるのに役立つ食品の一つが「ショウガ」なのです。

 ショウガについてお話しする前に、もう少し毛細血管の説明をしましょう。

 人体の毛細血管は、仮に全部つなぐと10万㎞に及びます。長さでいうと、人体の血管のうち、99%は毛細血管です。それほど、体のすみずみまで張り巡らされているわけです。
 毛細血管の役割は、血液中の栄養素や酸素を細胞に届け、老廃物や二酸化炭素を回収することです。つまり、細胞が生きるために、なくてはならないのが毛細血管なのです。ホルモンや免疫細胞、体熱などを体の必要な場所に届けるためにも、毛細血管が働いています。

 この大事な毛細血管は、40代から劣化し始めます。
 最初は、血管壁の細胞が脱落して、うまく血液が流れない「ゴースト化」と呼ばれる現象が起こってきます。ゴースト化した毛細血管は、血管はあっても、その機能を存分に果たすことができなくなっています。
 そして、それをそのままにしておくと、毛細血管そのものがなくなってしまうのです。20代のときに比べ、60代になると、4割も毛細血管が減ることがわかっています。

 すると当然、栄養素や酸素、ホルモン、免疫細胞など、組織に必要なものが十分に届けられなくなります。
 その結果、生活習慣病をはじめ、脳・肌・髪の老化、胃腸や目の不調、免疫力(病気に対する抵抗力)の低下、冷えなど、さまざまな病気や症状が起こりやすくなり、悪化もしやすくなってしまいます。

血流促進効果で毛細血管を若返らせる

 しかし、安心してください。食事や生活上のちょっとしたポイントを心がけるだけで、こうした事態が防げます。
 それには、まず血流を増やすことが重要です。十分な血液が流れていない毛細血管は、ゴースト化しやすいからです。

 逆に言うと、体のすみずみまで血流をよくしておけば、ゴースト化が防げます。さらに、血流を活発にすることで、ゴースト化した毛細血管を、元の状態に戻すこともできるのです。

 そこで役立つのが、ショウガです。ショウガには、ジンゲロン、ショウガオール、ジンゲロールなど、ショウガ特有の成分が含まれています。これらが、血液を固まりにくくする作用や、血流を増やす作用、動脈硬化を抑制するのに役立つ抗酸化作用などを発揮します。

 ショウガをとると、これらの成分が、血液を流れやすいサラサラの状態に保つうえ、動脈のしなやかさや弾力性を保って、血流を促してくれます。

 すると、全身の血流がよくなります。その結果、毛細血管のゴースト化や消滅を防いだり、衰えた毛細血管をよみがえらせたりすることができるのです。

酢やルイボスティーと合わせてとるのもよい

 ショウガの摂取量は、特に決まっているわけではありませんが、目安として、1回5~10g程度を、できれば1日2~3回とるとよいでしょう。

 同じような血液サラサラ効果や血流促進作用を持つ、酢やタマネギなどと組み合わせてとると、いっそう効果的です。
 また、ルイボスティーやシナモンには、毛細血管を丈夫にする物質が含まれています。ルイボスティーやシナモンティーにおろしショウガを混ぜて飲めば、二重の意味で、毛細血管を強くする飲み物になります。

 それと合わせて、適度な運動や、ぬるめの湯でじっくり温まる入浴などを行うと、さらに血流促進に効果的です。
 先にも少し触れましたが、最近の研究によると、毛細血管は、自律神経を介して、人体に備わっている体内時計の支配も受けていることが、明らかになってきました。

 日中は、自律神経のうちの交感神経が強く働き、毛細血管は収縮して、その血流は少なくなります。夜間は副交感神経が強く働き、毛細血管が拡張して、その血流が促されるのです。

 一方、副交感神経の働きは、加齢とともに衰えてくることもわかっています。すると、相対的に交感神経が強くなり、毛細血管が緊張して、血流が悪くなってしまいます。

 それを防ぐには、昼間は活動的に過ごし、夕方~夜はゆったり休むという、メリハリのある生活を送ることが大切です。

 また、毛細血管が最もゆるんで血流がよくなるのは、夜間の睡眠時なので、しっかり睡眠を取ることも欠かせません。
 朝や日中に太陽の光を浴びることで、夜は睡眠ホルモンが出て、眠りやすくなります。その意味でも、昼間は活動的に過ごすと、毛細血管をしっかり働かせることにつながるのです。

 積極的にショウガをとるとともに、これらも心がければ、毛細血管の若さが保たれて、ひいては前述したような病気・症状の予防や改善に役立ちます。
 今日から、ぜひ取り組んでみてください。

根来秀行
 医師、医学博士。東京大学大学院医学系研究科内科学専攻博士課程修了。ハーバード大学医学部客員教授、パリ大学医学部客員教授、フランス国立保険医学研究機構客員教授、杏林大学医学部客員教授、事業構想大学院理事・教授。専門は内科学、腎臓病学、抗加齢医学、睡眠医学など多岐にわたり、最先端の臨床、研究、医学教育の分野で国際的に活躍中。『「毛細血管」は増やすが勝ち!』(集英社)、『図解 毛細血管が寿命をのばす』(青春出版社)など、著書多数。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

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