【名医が解説】めまいは「体を動かして」治せる―原因と改善法、再発防止法まで

【名医が解説】めまいは「体を動かして」治せる―原因と改善法、再発防止法まで

めまいを引き起こす代表的な病気に良性発作性頭位めまい症、耳鳴り、難聴を伴うメニエール病、めまいを伴う突発性難聴、前庭神経炎があります。いずれも、自分や周囲の風景がグルグル回っているように感じる、回転性のめまいを伴うのが特徴です。【解説】肥塚 泉(聖マリアンナ医科大学耳鼻咽喉科教授)


めまいは救急車を呼ぶほどの恐怖をもたらす

 めまいを引き起こす代表的な病気に、「良性発作性頭位めまい症」耳鳴り、難聴を伴う「メニエール病」めまいを伴う「突発性難聴」「前庭神経炎」があります。いずれも、自分や周囲の風景がグルグル回っているように感じる、回転性のめまいを伴うのが特徴です。

 めまいとは、自分や周囲の物が動いていないのに、動いているような異常な感覚を指します。
 めまいの7割は、耳の病気が原因で起こり、生命の危険がないものです。しかし、突然予兆もなく、天井がグルグル回る、胸がムカムカする、頭がクラッとするなどの症状に見舞われるので、パニックを起こす人は少なくありません。

 私が勤務する聖マリアンナ医科大学病院に、救急車で搬送された患者さんのうち、およそ50人に1人が、めまいを訴えての受診でした(2008年)。救急車を呼ぶほど、めまいは強い恐怖をもたらす症状というわけです。

 では、めまいが起こるしくみをご説明しましょう。
 耳の最深部にある内耳には、聴覚をつかさどる蝸牛と、体のバランスをつかさどる三半規管と耳石器があります。この二つを合わせて前庭器と呼びます。
 三半規管は、体の回転運動を感知する器官です。その内部はリンパ液で満たされており、リンパ液の流れ方から、頭や体がどのような速さで、どの方向に回転したかをとらえます。

 一方、耳石器は、体の動きや傾き、重力などを感じ取る器官です。耳石器の中には、耳石という小さな石が入っています。頭を動かすと耳石も動き、その動きを感覚細胞がとらえ、体の傾きや動きなどを認識します。
 そして、その情報は、神経を介して脳に送られます。脳は、その情報を整理し、全身に体のバランスを保つよう指令を出すのです。

 このように、左右の内耳にある前庭器は、体のバランスを取るセンサーとして働いています。しかし、左右どちらかの内耳のセンサーが故障すると、脳に送られるバランスの情報に左右差が生じます。

 例えば、実際には「頭が30度傾いている」とします。ところが、故障している側のセンサーは、「頭の位置はまっすぐだ」という誤った情報を脳に送ってしまいます。左右の前庭器から送られる情報にこうしたズレが生じると、脳が混乱して、めまいを感じるというわけです。

めまい患者の多くは ストレスを抱えている!

 日常生活でめまいを予防・改善するコツは、二つあります。

 一つは、ストレスをできるだけ避けること。もう一つは、薬に頼らず、リハビリ(平衡訓練)を行うことです。
 まず、ストレス対策についてお話ししましょう。
「ストレスなんて誰にでもある」と思われるでしょう。しかし、ストレスは想像以上に、めまいに悪影響を与えます。特に、メニエール病の発症や悪化は、ストレスが深く起因していると指摘されています。
 めまいを起こす前の生活や、めまいが悪化・再発したときの生活について患者さんに尋ねると、「寝不足が続いていた」「介護で疲れ切っていた」「人間関係がうまくいかず落ち込んでいた」など、ストレスを抱えている人が実に多く見られます。

 ストレスは、その人の体の弱点を直撃し、めまいを誘発したり、めまいの悪化・再発を促したりするのです。ですから、できるだけストレスを避けながら生活することが重要です。以下の3点を意識しましょう。

❶睡眠時間を増やす
「その日の疲れは、その日のうちに取る」を目標に、今までよりも1時間でも多く睡眠時間を増やしましょう。よく眠ることで体力が回復し、めまいの悪化・再発の予防につながります。

❷自分を大切にする
 人づきあいで相手を思いやることは必要ですが、人に合わせ過ぎない、気を遣い過ぎないことも、ストレス対策には重要です。
 高齢の人であれば、子供夫婦から孫の世話を頼まれても、「今日は無理だから、また今度ね」といってかまわないのです。趣味のサークルなどで苦手な人や嫌いな人とは、無理につきあうことはありません。さりげなく距離をおきましょう。

❸積極的に気分転換を図る
 今まで我慢してできなかったこと、ほんとうにやりたかったことに挑戦してみましょう。
 着てみたかった派手な服を着て出かける、行ってみたかった居酒屋をのぞいてみる、日帰り温泉ツアーに行ってみるなど、心ときめく体験を増やし、気分転換を図ることで、ストレスがたまりにくくなります。

急性期後の薬の服用は 対症療法にすぎない!

 次に、薬とのつきあい方について説明しましょう。

 めまいの症状が強い「急性期」では、薬で症状を抑え、安静に過ごすことが大切です。しかし、強い症状が治まったあとの「慢性期」に入ったら、安静にしていてはいけません。 「不調だから、薬を飲んで横になろう」という気持ちはわかりますが、体を動かさなければ筋力・体力ともに低下し、全身の血流も悪くなります。耳の血流が悪くなれば、内耳のセンサーの働きも回復しません。

 薬は症状を和らげることはできますが、あくまで対症療法です。めまいを根本から治すことはできません。
 そこで、急性期を過ぎた人に、ぜひ取り組んでいただきたいのが、内耳の働きを回復させるリハビリです。たった一つのリハビリで、めまいは改善できます。ぜひ、毎日、あきらめずに続けてください。

→内耳の働きを回復させるリハビリのやり方はこちら

肥塚 泉先生
 聖マリアンナ医科大学耳鼻咽喉科教授。同大学病院耳鼻咽喉科部長。日本耳鼻咽喉科学会専門医。同大学の「めまい外来」を率いて、これまで5万人以上を診察し、問診と検査でめまいを解決してきた。診療のほか、めまい疾患に対するリハビリ法の考案や、宇宙酔いに関する研究にも力を入れている。著書に『めまいは寝転がり体操で治る』(マキノ出版)がある。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

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