【専門医】咳喘息とは 治療のポイントと治し方 風邪と気管支喘息との違いについて

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セキぜんそくは、アレルギー性の呼吸器疾患でよく知られる、気管支ぜんそくの一歩手前の状態です。原因や悪化の要因もほぼ同じで、ほうっておくと、気管支ぜんそくに移行します。「カゼが長引いているだけ」「花粉症がひどい」などと思い込んでいるうちに、悪化するケースが多く見られます。【解説】大谷義夫(池袋大谷クリニック院長)


2週間以上続くセキは、もはやカゼではない!

空気が乾燥するこの時季、ゴホゴホとセキ込んでいる人を、よく見かけます。
ただのカゼであれば、慌てて医者にかかる必要はありません。

一方で、カゼのように見えて実はそうではないケースもあります。
見分けるポイントは、ズバリ、三つあります。

(1)セキが2週間以上続いている
(2)眠れないほど激しいセキが、3日以上続いている
(3)ただのカゼと違うような自覚がある(特に高齢者の場合)

(1)から(3)のいずれかに該当する場合は、ただのカゼではない可能性が高いと思われます。
早めに病院を受診してください。

まず、(1)について説明します。
セキが2週間以上続くなら、それはもはや、カゼではありません。

健康な人が普通のカゼをひいただけなら、薬を飲まなくても自分の免疫力で、2週間もしないうちに、自然と治るものです。
では、普通のカゼとは、どういった状態を指すのでしょう。

カゼの原因となる病原体は、その約8~9割がウイルスです。
細菌性のカゼは、残りの約1〜2割に過ぎないので、一般的にカゼといえば、ウイルスが原因ということになります。

鼻や口から入った空気が肺に達するまでの通り道を、「気道」といいます(下記図参照)。

気道のうち、気管の入口より上の、鼻や口に近い部分が「上気道」。
気管から先、肺までの部分を「下気道」といいます。

普通のカゼというのは、ウイルスが上気道の部分で炎症を起こした状態です。
医学用語で「上気道炎」と呼ばれます。

ウイルスは、それ単独では増殖できません。
細胞に入り込んで感染し続けないと生き残れないため、例外を除けば、増殖力はそう強くないのです。

加えて、下気道ではさまざまな防御システムや免疫機能が働いています。
異物はセキやタンによって反射的に吐き出され、奥へ進めません。

よってウイルスは、2週間もしないうちに、自然と消滅するのです。

高齢者は肺炎に注意!進行に気づかず重症化

では、普通のカゼではない、セキが長く続く病気には、どういったものがあるでしょうか。
代表的なものは肺炎ですが、近年になり非常に多く見られるのが、「セキぜんそく」です。

これは、気道の粘膜に、ウイルスや細菌以外の原因で炎症が起こり、粘膜が敏感になった結果、ちょっとした刺激にも反応してしまう状態です。
普通ならなんでもない程度のほこりや湯気、冷気、花粉、香りなどに反応して、セキ込んでしまいます。

「気道の過敏症」といえるかもしれません。
アレルギー体質の人に起こりやすいことがわかっています。

セキぜんそくは、アレルギー性の呼吸器疾患でよく知られる、気管支ぜんそくの一歩手前の状態です。
原因や悪化の要因もほぼ同じで、ほうっておくと、気管支ぜんそくに移行します。

「カゼが長引いているだけ」、「花粉症がひどい」などと思い込んでいるうちに、セキ込みが止まらなくなり、悪化するケースが多く見られるのです。
しかし、早期に適切な治療を受ければ、気管支ぜんそくに至る前に治すことが可能です。

セキが長引く病気としては、ほかに、COPD(慢性閉塞性肺疾患)も挙げられます。
COPDの原因は、主にタバコです。

肺の機能が徐々に低下し、重症化すると呼吸不全に陥る、恐ろしい病気ですが、病初期には自覚症状があまり現れません。
そのため、進行に気づきにくいのです。
喫煙の習慣があり、息苦しさを感じる人は、早めに専門医に相談しましょう。

見分けポイント(2)の、「眠れないほど激しいセキが3日以上続く」場合も、早急に病院を受診してください。
前述したセキぜんそくの発病初期かもしれませんし、マイコプラズマ肺炎や百日咳など、細菌による感染症の可能性もあります。

(3)は、特に高齢者に注意してほしい、肺炎が疑われる見分けポイントです。
日本人の死因の第3位が肺炎。
そして、肺炎で亡くなる人の9割以上が、65歳以上の高齢者なのです。

肺炎は、通常38度以上の高熱を伴いますが、高齢になると、熱はあまり上がらなくなります。
また、セキ反射の機能低下により、異物が入ってきても即時にセキ込めずに、肺に入れてしまいます。

明らかな症状がないので気づかないうちに進行し、重症化してしまうのです。
「体がひどくだるい」「食欲がない」「尿失禁した」などといったサインを見逃さず、いつものカゼと違うと感じたら、すぐに病院を受診しましょう。

大谷 義夫
池袋大谷クリニック院長。1989年群馬大学医学部卒業後、九段坂病院内科医長、東京医科歯科大学呼吸器内科医局長、同大学呼吸器内科兼任睡眠制御学講座准教授、米国ミシガン大学留学などを経て2009年に開院。医学博士。日本呼吸器学会呼吸器専門医・指導医。新聞、テレビなどメディア出演も多く、呼吸器内科のスペシャリストとして知られる。近著に『マスクつけるだけダイエット』(扶桑社)がある。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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