【名医】脊柱管狭窄症の患者が続々改善!手術を回避「ひざ抱え体操」のやり方

【名医】脊柱管狭窄症の患者が続々改善!手術を回避「ひざ抱え体操」のやり方

脊柱管狭窄症の患者さんたちに、私が必ず勧めているのが、ひざを抱えて腰を丸める「ひざ抱え体操」です。脊柱管狭窄症の患者さんに共通しているのは、悪い姿勢です。【解説】竹谷内康修(竹谷内医院院長・整形外科医・カイロプラクター)


<症例報告>脊柱管狭窄症の症状を改善する簡単運動「ひざ抱え体操」の効果

 脊柱管狭窄症の患者さんは、年々増えており、当院にも多数の患者さんが来院されます。その多くは、他院の治療を受けても改善しなかった、あるいは、医師から、手術しかないといわれたけれど、手術は受けたくない、という重度の患者さんです。

 そのような患者さんたちに、私が必ず勧めているのが、ひざを抱えて腰を丸める「ひざ抱え体操」です。
 脊柱管狭窄症の患者さんに共通しているのは、悪い姿勢です。患者さんに聞いてみると、若いころから姿勢が悪く、親によく注意されたという人が多いのです。それが何十年と続いた結果、脊柱管が狭くなり、脊柱管狭窄症が起こると考えられます。

 脊柱管は、脊髄などの神経が入った、背骨を通る管です。通常、腰を反らすと脊柱管が狭くなり、神経が圧迫されて傷み、お尻から足にかけて痛みやしびれを引き起こします。反対に、前にかがんで腰を丸めると、脊柱管が広がるため、神経の圧迫が軽減し、症状も和らぎます。
 ひざ抱え体操は、この原理を利用した体操です。

 私の施術と並行して、自宅でひざ抱え体操をやってもらうと、手術を勧められるほど重度の患者さんでも、その多くの症状が改善しています。

●Mさん(55歳・女性)
 Mさんは、左の足腰に痛みとしびれがあり、立っているだけで症状が悪化し、洗濯物も干せない状態でした。病院で脊柱管狭窄症と診断され、処方された鎮痛剤を服用しましたが、ほとんど効果はなかったそうです。
 そこでMさんに、毎日2度、ひざ抱え体操を行ってもらったところ、1ヵ月半ほどで症状が軽快。立ち続けることが平気になり、洗濯物も楽に干せるようになった、と喜んでいました。

●Tさん(73歳・男性)
 腰痛歴の長かったTさんは、右足に痛みとしびれがあり、5分くらいしか続けて歩けませんでした。当院受診の半年前に、脊柱管狭窄症と診断され、消炎鎮痛剤や血流をよくする薬、筋肉の緊張を和らげる薬などを服用していました。しかし、症状はいっこうに改善しなかったそうです。
 Tさんは、ひざ抱え体操を始めて2〜3ヵ月で痛みが取れ、しびれも軽くなったので、薬の服用を中止。途中で立ち止まらず、長時間歩行できるほど回復しています。

 このように、重度の患者さんでも症状が改善していますから、軽度なら、ひざ抱え体操だけで治るかたもおられます。

「ひざ抱え体操」が脊柱菅狭窄症の症状に効果がある理由

 ひざ抱え体操は、あおむけになって、両ひざを胸のほうに引き寄せる体操です。ポイントは、十分に腰を丸めることです。腰を丸めにくい人は、バスタオルを折り畳み、お尻の下に当てると、丸めやすくなります。

 あおむけが苦しい人は、横向きでやってもいいでしょう。横向きに寝てひざを引き寄せ、上半身をおなかのほうにかがめます。このかっこうを作ったら、ひざを抱えている手を外してもかまいません。

 どちらも、腰を丸めた姿勢を20〜30秒保ち、元の姿勢に戻ります。これを3回くり返します。目安として、これを1日2度くらい行いましょう。

 こうして腰を丸めると、狭まっていた脊柱管が広がり、神経への圧迫が取り除かれます。それによって痛みやしびれが軽くなります。また、圧迫が取れると血流がよくなり、酸素や栄養が患部に供給されて、傷んだ神経の回復に役立ちます。
 さらに、ひざ抱え体操をくり返すことで、かたくなった腰周辺の筋肉や関節がほぐれ、腰椎(腰の部分の背骨)の可動域も回復します。

 この体操は、長く行うほど効果があります。ですから、寝るときも、横向きでひざ抱え体操の姿勢をして、そのまま眠るといいでしょう。朝の起床時に、痛みやしびれが出てつらい人は、起きる前に、布団の中でひざ抱え体操を行うと楽になります。

 注意してほしいのは、症状があるときに無理して歩かないことです。よけいに神経が圧迫されて傷つきます。
 脊柱管狭窄症の代表的な症状である間欠性跛行は、足腰の痛みやしびれによって、休み休みでないと歩き続けることができないというものです。

 この間欠性跛行を起こさないように、痛みやしびれの出る前に歩くのをやめます。例えば、10分歩いて足がしびれる人は、5分歩いたところで休憩し、1分ほど腰を下ろして腰を丸めます。それが症状を悪化させないコツです。

 脊柱管狭窄症は、症状に気づいたら早めに整形外科で診察を受け、こうした体操で症状の改善に努めることが大事です。

竹谷内康修
 竹谷内医院院長。整形外科医・カイロプラクター。東京都生まれ。東京慈恵会医科大学卒業後、福島県立医科大学整形外科へ入局。3年間整形外科診療を行う。その後、米国ナショナル健康科学大学へ留学し、カイロプラクティックを学ぶ。同大学を首席で卒業後、都内にカイロプラクティックを主体とした手技療法専門のクリニックを開設。腰痛、腰部脊柱管狭窄症、肩こり、頭痛、首の痛み、関節痛などの治療に取り組む。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

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