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【高血圧症とは】そもそも血圧って何? 高いと何故ダメなの? (子供でも分かる大人の病気)

【高血圧症とは】そもそも血圧って何? 高いと何故ダメなの? (子供でも分かる大人の病気)

血圧とは、血液が血管の壁を押す圧力のことです。心臓が収縮して血液を送り出すときに、圧力は最大になり(最大血圧、上の血圧)、心臓が拡張して血液が戻ってくるとき、圧力は最小になります(最小血圧、下の血圧)。【解説】川嶋朗(東京有明医療大学保健医療学部教授・医師)

血圧って、なんのこと?

 血圧とは、血液が血管の壁を押す圧力のことです。心臓が収縮して血液を送り出すときに、圧力は最大になり(最大血圧、上の血圧)、心臓が拡張して血液が戻ってくるとき、圧力は最小になります(最小血圧、下の血圧)。心臓が収縮して押し出す血液の量(心拍出量)と血管の太さや硬さ(血管の抵抗)によって、血圧は絶えず変動しています。
 最大血圧が140mmHg以上、または最小血圧が90mmHg以上の場合、高血圧と診断されます。成人の正常血圧は、最大血圧130mmHg未満、最小血圧85mmHg未満です。

高血圧は、なぜ起こるの?

 高血圧の大半は原因のはっきりしない本態性高血圧です。遺伝的な影響が強く、食生活や喫煙、ストレスなどの要因が加わって血圧が上がります。
 例えば、塩分の取り過ぎで血液中の塩分(ナトリウム)の濃度が増えると、体は、薄めるために血液中の水分量を増やします。血液量が増えれば、血管壁を押す圧力が強くなって血圧が上がるのです。

高血圧はなぜいけないの?

 高血圧は自覚症状がほとんどありませんが、血圧が高い状態が続くと心臓や血管に大きな負担がかかります。血管の弾力性が低下してコレステロールなどがたまると動脈硬化が進行し、心臓病や脳卒中などの重篤な病気を招くこともあるのです。

どうすれば防げるの?

 高血圧を防ぐには、塩分の取り過ぎと太り過ぎに注意します。減塩と適度な運動で、血圧は確実に下がってきます。できれば毎日血圧を測定し、自分で血圧をコントロールする習慣を身に付けましょう。

解説者のプロフィール

川嶋朗
北海道大学医学部卒業。東京女子医科大学附属青山女性・自然医療研究所自然医療部門准教授(附属青山自然医療研究所クリニック所長)を経て、2014年より現職。一般財団法人東洋医学研究所附属クリニック医師、医学博士。『冷えとりの教科書』(マイナビ)、『健康法で死なないための42のカルテ』(水王舎)など著書多数。

この記事のエディター

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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