医療情報を、分かりやすく。健康寿命を、もっと長く。医療メディアのパイオニア・マキノ出版が運営

ココアの有効成分が便秘を改善 !腸内細菌のエサとなる「カカオプロテイン」

ココアの有効成分が便秘を改善 !腸内細菌のエサとなる「カカオプロテイン」

カカオの有効成分が、血圧をはじめとした血液・血管への影響しているとお話ししましたが、実はそれ以外にも、驚くべき結果が得られました。高カカオ分のチョコレートを食べることで、認知機能が向上する可能性があることが明らかになったのです。【解説】大澤俊彦(愛知学院大学教授)


加齢で減少する脳の重要な栄養分(BDNF)が増加する

別の記事(血圧を下げるカカオの効果)で、昨年私たちが愛知県蒲郡市で行った大規模調査の結果をご紹介しました。
そこで、血圧をはじめとした血液・血管への影響についてお話ししましたが、実はそれ以外にも、驚くべき結果が得られました。

高カカオ分のチョコレートを食べることで、認知機能が向上する可能性があることが明らかになったのです。
被験者の血液を解析したところ、記憶や学習などの認知機能にかかわる「BDNF(脳由来神経栄養因子)」の値が有意に上昇していたのです。

BDNFは、脳の海馬という部分に多く含まれているたんぱく質の一種です。
海馬は、記憶にかかわる神経細胞が集まっている部分で、アルツハイマー型認知症になると海馬が萎縮してしまいます。

BDNFは脳の神経細胞の発生や成長、維持や再生に深くかかわって、記憶をつかさどる神経細胞の活動を促進させるなど、脳にとって重要な栄養分になっています。
したがって、BDNFが減少すると、学習能力が低下したり、記憶障害が引き起こされたりします。

アルツハイマー型認知症やうつ病の予防に期待

さらに、いくつかの研究で、アルツハイマー型認知症やうつ病とも関連性があることもわかってきています。
認知機能を維持するためには、BDNFの値を高く保つのが望ましいのですが、健常な人でも、65歳以上では年齢を重ねるほどにBDNFが減っていくことがわかっています。

BDNFの減少をくいとめるには、運動と抗酸化物質が有効と知られています。
しかし、今回の調査では、高カカオチョコレートにBDNFを「増加させる」可能性があることがわかったのです。

これは、日本人を対象としたデータとしては、世界で初めてのことです。
カカオポリフェノールは非常に抗酸化作用にすぐれていますから、摂取することでBDNFが増加しやすくなると考えられます。

また、カカオポリフェノールには、血管を広げる物質の生産量を高める働きがあることが証明されています。
つまり、高カカオのチョコレートを食べると脳の血流が増え、それもまたBDNFの増加にかかわっているのでしょう。

カカオポリフェノールはチョコレートのほか、同じくカカオ豆を原料とするココアからも摂取できます。

これらの食品を摂取することで、BDNFが増加し、認知機能や学習能力が向上する可能性があり、引いてはアルツハイマー型認知症やうつ病の予防につながることも期待されます。

実際、カカオ製品を多く摂取している人は、認知機能テストの結果がよいという報告もあるのです。

カカオポリフェノールの抗ストレス効果がイライラを抑制

また、ストレスを感じると、脳の働きによってコルチコステロンというホルモンが分泌されます。
カカオポリフェノールには、このストレスホルモンの分泌を抑える作用のあることが報告されています。

今回の調査後に行った心や活力に関するアンケートでも、「実験中は落ち着いて、楽しく、穏やかな気分だった」「いつでも活力にあふれていた」などの回答が得られています。
これらも、カカオポリフェノールの抗ストレス効果といえるでしょう。

イライラしたり、気分がふさいだり、活力が足りないと感じたときには、カカオ製品で気分転換を図りましょう。
現代人は常にストレスにさらされて、精神的なダメージを受けやすい環境にあります。

過剰なストレスは、心身にさまざまな悪影響を及ぼしますから、ストレスを早めに和らげることが大切です。

カカオプロテインの効果で“便のかさ増しと整腸”二つの作用で便秘を改善

ところで、今回の大規模調査では、カカオポリフェノールでは説明がつかない健康効果の声も寄せられました。

その一つが便通の改善です。
それがきっかけとなり、私たちは、カカオに含まれる新たな機能性成分「カカオプロテイン」に着目しました。

研究の結果、カカオプロテインは、小腸で吸収されずに大腸に届き、便の材料となってかさを増すことがわかりました。
また、カカオプロテインは腸内細菌のえさとなり、腸内フローラを変化させることで、整腸作用を及ぼします。

便のかさ増し効果と整腸作用の二つの作用で便秘に働きかけるわけです。
ココアの場合は、カカオプロテインに加えて食物繊維も豊富です。

そのため、ココアはより高い便通を改善する効果が期待できるでしょう。

日本人はもっとチョコレートやココアを取っていい

日本人は、カカオ製品の摂取量が少ない傾向にあります。

日本では糖分や脂肪分が多いミルクチョコレートやホワイトチョコレートが多く流通していて、甘いもの好き以外の人はチョコレートを敬遠しがちだったことも影響しているでしょう。

最近は、カカオ分が多いタイプのチョコレートもよく見かけるようになりました。
また、砂糖やミルクの加えられていない純ココアは、カカオポリフェノールの宝庫です。

日本人は、もっとチョコレートやココアを取っていいと私は常々思っています。
ショウガココアをはじめ、カカオ製品をさまざまな形で摂取していただいて、健康に役立ててください。

解説者のプロフィール

大澤俊彦
愛知学院大学教授。
機能性食品の研究、特にカカオポリフェノールをはじめとした抗酸化食品研究の第一人者。食事を要
因とする生活習慣病誘発メカニズムの解明に関する研究を行っている。日本AOU協会理事長、日本食
品安全協会理事、日本酸化ストレス学会理事、名古屋大学名誉教授。著書に『チョコレートの科学』
(朝倉書店。共著)など。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

この健康情報のエディター

関連する投稿


【ビックリ】86歳の白髪頭に黒髪が生えた!若々しさの秘訣は「甘酒寒天」

【ビックリ】86歳の白髪頭に黒髪が生えた!若々しさの秘訣は「甘酒寒天」

甘酒や甘酒寒天をとり始め、1年ほど経ったころから、変化が現れました。黒い髪が生え、頭髪全体が、明らかに黒っぽくなってきたのです。白髪よりも、黒髪のほうが目立って増えてきて、もうほとんど黒髪に近いほど。なじみの美容師さんから、「髪が黒くなりましたね!」と、驚かれました。【体験談】大谷美智子(無職・86歳)


便秘や痔の改善におすすめ!腸から健康になる食事は「甘酒寒天」

便秘や痔の改善におすすめ!腸から健康になる食事は「甘酒寒天」

便秘を食事で改善しようとする際に、重要なのが、食物繊維です。寒天は、水溶性と不溶性、両方の食物繊維を含むため、機能性食品として、大変理想的です。甘酒は発酵食品ですから、まさに微生物のかたまりです。腸内に入ると、乳酸菌などの善玉菌を増やします。痔の改善にも、いい効果が上がっています。【解説】平田雅彦(平田肛門科医院院長)


【酢ニンジン】娘の便秘はコレで撃退!私は頭皮の吹き出物と抜け毛が改善

【酢ニンジン】娘の便秘はコレで撃退!私は頭皮の吹き出物と抜け毛が改善

私が忙しくなり、酢ニンジンを作りおきできなかった時期がありました。すると、長女が再び便秘になってしまいました。そこで、慌てて酢ニンジンを作って食べさせたところ、すぐにお通じが戻ってきたのです。私自身も、子供といっしょに酢ニンジンを食べて、その効果を実感しています。【体験談】市村芽衣子(仮名・主婦・44歳)


【カチカチの頭皮をほぐす効果】眼精疲労と溜まっていたストレスから解放

【カチカチの頭皮をほぐす効果】眼精疲労と溜まっていたストレスから解放

実は定年で退職してから、家の中で我慢することが多くなっていたのです。夫が自宅で仕事をしているのですが、納期が近づくと空気が張りつめてきます。1日じゅう一緒にいる私もその空気に巻き込まれて、いつも緊張していました。それをずっと我慢していたのです。【体験談】白石友子(仮名・主婦・66歳)


トイレの時間が長い夫…便の出を良くした食べ物はシンプル「酢キャベツ」

トイレの時間が長い夫…便の出を良くした食べ物はシンプル「酢キャベツ」

わが家の酢キャベツは塩や砂糖などの調味料は、いっさい加えません。キャベツと酢だけしか使わない、シンプルな酢キャベツです。夫は、酢キャベツで便通が改善しました。夫の場合は、便秘というよりも、便の出が悪いタイプでした。そのため、毎朝30分近くトイレにこもることもあったほどです。【体験談】中町治美(仮名・自営業・59歳)


最新の投稿


【スタンフォード式】疲労回復にいい食べ物・疲れない食事術を大公開!

【スタンフォード式】疲労回復にいい食べ物・疲れない食事術を大公開!

久々に帰国して驚いたのは、日本で普通に食事をすると、アスリートのための食事とは真逆で、疲労をためてしまう食事が多いということでした。特に気になったのは、砂糖があふれかえっていることです。糖質(炭水化物)の摂取も多いですね。【解説】山田知生(スタンフォード大学スポーツ医局アソシエイトディレクター・アスレチックトレーナー)


布施博が脊柱管狭窄症を克服!足の激痛と歩行困難から救った方法とは?

布施博が脊柱管狭窄症を克服!足の激痛と歩行困難から救った方法とは?

腰の辺りから肩甲骨の下辺りまで指圧しても、せいぜい3分程度しかかかりません。実際にやってみると、これがすごく気持ちいいんです!こわばっていた筋肉がほぐれていくのを実感できます。なにしろ、脊柱管狭窄症の症状が目に見えてよくなりましたね。右足に感じていた激痛が、すっかり治まったんです。【体験談】布施博(俳優)


金属音のような耳鳴りが「酢タマネギ」で大改善した!納豆を入れるのがお勧め

金属音のような耳鳴りが「酢タマネギ」で大改善した!納豆を入れるのがお勧め

作った酢タマネギを、毎朝食べている納豆に混ぜて食べています。酢タマネギを混ぜる量は、私はカレースプーンに2杯、妻は1杯です。こうして毎日の朝食で酢タマネギを食べ続けていたら、耳鳴りの音が徐々に小さくなってきたのです。3ヵ月後には、日中はほとんど気にならなくなりました。【体験談】鈴木興起(無職・80歳)


老廃物を排出してむくみ改善!心身がスッキリする「塩カイロ」の作り方 ・やり方

老廃物を排出してむくみ改善!心身がスッキリする「塩カイロ」の作り方 ・やり方

今回、むくみの予防と改善のためにお勧めするのが「塩カイロ」です。塩カイロは、塩灸をアレンジした、手軽なセルフケアです。塩カイロは、お尻にある尾骨を温めます。尾骨周辺を塩カイロで温めることにより、こりやゆがみが解消し、自律神経のバランスが整って、血液やリンパの流れが改善するのです。【解説】宮本啓稔(新宿西口治療院院長)


【炭酸水パックの美肌効果】ペットボトルでもOK?濃度(ppm)の目安はある?

【炭酸水パックの美肌効果】ペットボトルでもOK?濃度(ppm)の目安はある?

炭酸水につかると、その部位の毛穴から炭酸が浸透。体内で毛細血管に入り、血管内の酸素を細胞に送り出します。これを体が察知すると「酸素が足りていない」と勘違い。炭酸水につかっている部位に酸素を供給しようと、血液がドッと流れてきます。こうして血管が拡張され血流が改善するのです。【解説】齋藤真理子(山本メディカルセンター院長)