MENU
医療情報を、分かりやすく。健康寿命を、もっと長く。医療メディアのパイオニア・マキノ出版が運営
なぜ少年野球の選手は肘を痛めるのか 整形外科の名医が解説

なぜ少年野球の選手は肘を痛めるのか 整形外科の名医が解説

なぜこれほど多くの子供たちがひじを痛めるのでしょう。その最大の理由は、「使いすぎ(投げ過ぎ)」です。ひじを休める暇なく投球を続けると、修復が間に合わず、疲労が蓄積され、傷が治らなくなります。これが「使い過ぎ」「オーバーユース」といわれるものです。【解説】山本智章(新潟リハビリテーション病院院長)

解説者のプロフィール

山本智章(やまもと・のりあき)
1959年、長野市生まれ。76年、長野県屋代高校入学と同時に野球班に所属。79年、新潟大学医学部入学。準硬式野球部に入部。85年、新潟大学整形外科入局。93年、米国ユタ大学骨代謝研究室。2001年、新潟リハビリテーション病院整形外科勤務。10年、同病院院長。日本体育協会公認スポーツドクター、新潟アルビレックスベースボールクラブチームドクター、新潟市野球連盟副会長、新潟市少年硬式野球連盟医事顧問、野球障害ケア新潟ネットワーク代表。

「野球ひじ検診」で子どもたちを守る

 野球の母国・アメリカの少年野球に関する研究によると、9〜14歳のリトルリーグの投手の49%に「内側型野球ひじ」(くわしくは後述)の発生していることが報告されました。この報告は1965年のもので、アメリカではすでに半世紀近く前に野球ひじが問題視されていたことがわかります。

 近年のアメリカでは少年野球選手の野球ひじが多発し、再び野球ひじの問題がクローズアップされています。そのため、投球数を制限するルールが決められ、子供たちを守る体制がつくられています。

 日本では、徳島大学整形外科において1980年代から野球ひじ検診が始まり、多くのデータとともに成長期の野球ひじの予防についての提言がされてきました。2007年に行われた徳島県の学童軟式野球選手に対する検診では、二次検診を受診した291名のうち77.5%にひじX線で異常が見つかり、その97.4%の投手のひじの内側に異常が認められたとの報告がなされました。

「ひじの痛み」が1位、「肩の痛み」が2位、3位が「足・足首の痛み」

 私が住む新潟県でも、2007年の「第2回ドカベンカップ(現・新潟地区学童軟式野球新人戦)」において検診を行いました。出場48チームに問診票を配布し、41チーム、546名の選手からの回答を得られました。この検診は、世界保健機関(WHO)承認の下で行われている「運動器の10年」世界運動・日本協会による普及啓発推進事業の一環として行われました。

 その結果、47%にあたる256名が「痛みなし」と回答したのに対し、53%にあたる290名の選手が、体のどこかしらに「痛みあり」と回答しました。つまり、半数以上の子供たちが痛みを感じていたのです(図を参照)。

 さらに、「痛みあり」と答えた選手に、体のどこに痛みがあるかをたずねたところ(複数回答)、最も多かったのがひじで、全体(546名)の24%、116名にのぼりました。次いで多かったのが肩(22%、108名)、3番めに多かったのが足・足首(19%、92名)でした。以下、かかと、ひざ、手・手首、腰と続きます(図を参照)。

 大会期間中でもあることから、検診は無記名で回答してもらいました。推測するに、「痛みあり」と答えた選手のうち、指導者や保護者にそのことを伝えているケースはごくわずかではないでしょうか。

 ひじに痛みを感じている116名は、痛みのある選手290名の実に40%にあたります。これは相当高い確率といってよいでしょう。

投げ過ぎ(オーバーユース)で肘が痛む

 では、なぜこれほど多くの子供たちがひじを痛めるのでしょう。その最大の理由は、「使いすぎ(投げすぎ)」です。

 野球の投球動作では、ひじの内側(小指側)に引っぱられる負荷が加わり、ひじの外側(親指側)には圧迫される負荷が加わります(図を参照)。

 そもそもひじの関節は、ひざや足首のように体重を支えるためのものではありません。ひじは構造上もともと丈夫ではないのです。これは肩も同じです。したがって、引っぱられたり圧迫されたりの負荷がかかる投球動作は、ひじにとってはストレス以外の何ものでもないのです。

 成長期の子供たちの骨格には、成長軟骨という弱くてデリケートな部分があることはお話ししました。投球動作で負荷がかかると、成長軟骨が疲労して傷つき、炎症を起こしたり、欠けたり、穴が開いたりします。

 負荷がかかる回数、つまり投球の回数が少なければ、ひじが痛むこともありません。私たちの体には、傷を自分で修復する力があるので、投球によって軟骨が疲労して傷ついたとしても、休むことで元の状態と機能を回復するのです。

 しかし、ひじを休めるひまなく投球を続けると、修復が間に合わず、疲労が蓄積され、傷が治らなくなります。1日の投球回数が多かったり、1日の回数は少なくても毎日投げ続けたりすると、最初は小さな傷でもそれがどんどん悪化します。これが「オーバーユース」といわれるもので、使いすぎ、投げすぎによって野球ひじが起こる理由です。

「手投げ」が野球肘のリスクを高める

 また、間違った投球フォームも野球ひじの原因の一つです。

 投球のとき、ひじは曲げたり伸ばしたりする動き以外にも、ひねるという動きを行っています。しかし、ひねる動きは、ひじにとっては得意なものではなく、むしろ本来はできない動作です。また、投球やバレーボールのアタックなどにおけるオーバーヘッド(腕を頭上にかかげること)の動作は、関節の形状や働きから、ひじだけでなく肩にも負担がかかります。正しいフォームでも、投球はひじや肩に無理をさせているのです。

 加えて、子供たちに最もよく見られるフォームの特徴は、ひじが下がってテイクバック(後方へ引く動作)がとれないことです。肩甲骨(背中の上部で左右にある逆三角形型の大きな骨)が動かず、そのためひじが肩の高さより下がった状態から、腕だけを振って投げる、いわゆる「手投げ」になっています。手投げはひじへの負担が大きくなり、野球ひじのリスクをより高めます。

 投球は全身運動といわれますが、小学生はまだ全身の筋力が弱いため、全身を連動させた投球がなかなかできず、そのことでもフォームをくずします。下半身の筋力が弱いとワインドアップ(振りかぶること)の姿勢がしっかりとれず、ステップしても安定しません。重心移動もうまく行えず、どうしても腕の力にたよって手投げになりがちです。また、成長期には筋肉が硬くなりやすく、投球フォームがくずれがちです。

 野球ひじは一つの原因によって起こるわけではありません。筋力が弱ければ正しい投球フォームはつくれません。正しいフォームでなければ、投球回数が少なくてもひじにかかる負荷は大きくなります。反対に、たとえ正しいフォームで投げても、投球回数が多ければ野球ひじのリスクは高くなります。野球ひじはすべての原因がリンクし合い、影響し合って起こるものなのです。

この記事のエディター

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

関連記事
手首の痛みやしびれ、腱鞘炎やばね指、ヘバーデン結節に悩んでいる人は、筋肉を包んでいる「筋膜」が硬くなっていることが原因かもしれません。筋膜をリリースすることで、症状が改善する可能性もあります。【解説】原幸夫(いいだ整骨院・鍼灸院・いいだカイロプラクティック院長)
更新: 2019-06-01 18:00:00
体の柔軟性を保つには、ストレッチを行うことが重要です。練習や試合のあった日はもちろん、休養日にも必ずストレッチを行い、柔軟性を保ちましょう。前項のチェックで硬さがあった場合はもちろん、硬さがなくてもストレッチは必ず行ってください。【解説】山本智章(新潟リハビリテーション病院院長)
更新: 2018-09-11 21:34:13
ひじに痛みがあっても、彼らなりの理由から痛みを口にしたがらない子供や、どこからが「痛み」なのかよくわからない子供は少なくありません。ほうっておくと、子供たちが悲しい思いをします。気持ちに左右されず物理的にひじの不調や問題、痛みを発見するチェック法を紹介しましょう。【解説】山本智章(新潟リハビリテーション病院院長)
更新: 2018-09-11 21:32:36
「病院に行くと、休めって言われる。休むと、試合に出られなくなっちゃう」この会話に、子供たちの気持ちと、彼らを取り巻く環境が如実に現れています。病院が「休め」と言うのは事実です。しかし、医療に携わる人間として、休むことが一番大切な治療だということを知ってほしいのです。【解説】山本智章(新潟リハビリテーション病院院長)
更新: 2018-09-11 21:30:31
キャッチボールや投球でひじに痛みが出た場合、そのすべてを「野球ひじ」といいます。野球ひじにはいくつか種類がありますが、小学生に最も多く発生するのは「内側型野球ひじ」。発生頻度は低いものの重症化しやすいのは「外側型野球ひじ」です。【解説】山本智章(新潟リハビリテーション病院院長)
更新: 2018-09-11 21:29:30
最新記事
私は、60歳の今も左右の視力は1・0を保っています。これまでメガネの世話になったこともありません。老眼知らずの状態をキープしている秘密は、私が毎日行っているトレーニング「目のスクワット」にあるのです。毛様体筋をほぐす効果があります。【解説】本部千博(ほんべ眼科院長)
更新: 2019-07-03 14:37:40
歩くとひざが痛くなる、腰が重くなる、どっと疲れが出る。私なら、まず「浮き指」を疑います。詳しく調査した結果、現代日本人男性の6割、女性の7割が浮き指であることがわかったのです。浮き指とは、文字どおり「足の指が浮いている」状態を指します。【解説】阿久根英昭(桜美林大学健康福祉学群教授)
更新: 2019-06-18 18:00:00
鍼灸師の私がおすすめして、皆さんにご好評をいただいている「温熱ツボ刺激」のやり方をご紹介しましょう。この温熱ツボ刺激は、男女を問わず効果があるものです。ですから、女性だけでなく、薄毛や白髪で悩む男性のかたにもぜひ試してほしいのです。【解説】横内稚乃(稚乃針灸整骨院院長)
更新: 2019-06-17 18:00:00
玉ねぎが体によいのはよく知られたことですが、なかでも、血糖値を降下させる作用が注目されています。しかし、玉ねぎを毎日食べたくても、あのツンとする刺激臭が嫌で、玉ねぎ料理は苦手という人も多いでしょう。そこでお勧めなのが、玉ねぎドレッシングです。【解説】里見英子(里見英子クリニック院長)
更新: 2019-06-16 18:00:00
慢性腰痛は、さまざまな原因によって生じます。なかでも最大の原因と考えられるのが、普段の姿勢の悪さです。加齢や運動不足、パソコンやスマホなどの習慣によって、私たちの姿勢はひどく悪いものになっています。これが、腰に負担をかけているのです。【解説】岩間良充(鍼灸整骨院ホスピスト院長)
更新: 2019-06-15 18:00:00

ランキング

総合ランキングarrow_right_alt