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甘いものが欲しくなる…は砂糖中毒?原因は「超加工食品」

甘いものが欲しくなる…は砂糖中毒?原因は「超加工食品」

麻薬に中毒性があり、危険なのは誰もが理解しています。しかし、「甘いものが欲しくなる」のは自然なことだと思っています。これがとても怖いところなのです。 砂糖中毒になると、太っていないかどうかに関係なく、生活習慣病になりやすくなります。【解説】白澤卓二(白澤抗加齢医学研究所所長・医学博士)

解説者のプロフィール

白澤卓二(しらさわ・たくじ)
●白澤抗加齢医学研究所
https://www.shirasawa-acl.net/

白澤抗加齢医学研究所所長。
千葉大学医学部卒業。
同大学大学院医学研究科博士課程修了。医学博士。
東京都老人総合研究所病理部門研究員、老化ゲノムバイオマーカー研究チームリーダー、順天堂大学大学院医学研究科加齢制御医学講座教授を経て、2015年より現職。
専門は寿命制御遺伝子の分子遺伝学など。
著書は『白澤卓二教授の朝りんごダイエット』(マキノ出版)など200冊以上。
テレビや雑誌などでのわかりやすい医学解説が好評。

「甘いものが欲しい」は砂糖中毒の証拠

「砂糖は体に悪い」

これはほとんどの人が、なんとなく理解していることだと思います。
特に恐ろしいのは、砂糖の持つ中毒性、依存性です。

ここ数年、空前のスイーツブームが起こっています。
コンビニやスーパーで売っているデザートやケーキ類、焼き菓子、菓子パン、スナック類なども以前よりもとてもおいしく作られていて、人気も売り上げも、うなぎ登りのようです。

しかし、それに比例して、日本人の砂糖摂取量も急増しています。
砂糖は一度摂取すると、しばらくしてまた欲しくなる中毒性を備えています。

「体が疲れたので、甘いものが食べたい」。
これは脳が栄養を欲しているからではなく、単に砂糖の中毒症状なのです。

「体に悪いことがわかっていても、つい手が出てしまう」「やめようと思ってもやめられない」というレベルになると、もう麻薬と一緒です。

麻薬に中毒性があり、危険なのは誰もが理解しています。
しかし、「甘いものが欲しくなる」のは自然なことだと思っています。

これがとても怖いところなのです。

病気の原因は肥満ではなく砂糖

砂糖の取りすぎが危険なのは、血糖値が急激に上がり、糖尿病のリスクが高まるからです。

人間は進化の過程で飢餓状態の歴史のほうが長かったので、現代の日本のように、砂糖が必要以上にあり、血糖値が急上昇するという状況は想定されていませんでした。

そのため私たちの体内には、血糖値を上げようと働くホルモンはたくさんありますが、血糖値を下げるホルモンはインスリンしかありません。 

ところが、砂糖中毒に陥った現代人は、ことあるごとに砂糖を取り、常に血糖値が上がりやすい状態にあります。

しかし、血糖値を下げるためのホルモンは1つしかないので、血糖を下げるシステムが間に合わなくなり、糖尿病という病気を発症するわけです。

ここで、「糖尿病などの生活習慣病の原因は肥満だ」とよく言われます。
しかし、糖尿病や高血圧などの患者さんを見ると、太っていない人も多くいます。

砂糖中毒になると、太っていないかどうかに関係なく、生活習慣病になりやすくなります。
生活習慣病の原因は肥満ではありません。
砂糖こそが諸悪の根源なのです。

袋に入った加工食品は買わない!

この話を患者さんにすると、
「家で料理をするときに、そんなに白砂糖を使っていません」と言うかたがいます。

しかし、実は怖いのは、台所の砂糖ではありません。
「目に見えない砂糖」なのです。

先に挙げたコンビニやスーパーで売っている菓子やパン類などの加工食品には、大量の砂糖が含まれています。
レトルト食品やカップ麺、お弁当屋さんで売っているお弁当や総菜なども然りです。

そして、砂糖とともに気をつけたいのは、人工甘味料です。
最近では、一般家庭の調理では使われることのない香料や乳化剤、人工甘味料を多く使用している加工食品のことを「超加工食品(ウルトラ加工食品)」と呼ぶようになりました。

袋詰めされたパンや焼き菓子、スナック類、シリアルのほか、チキンナゲットなどの再構成肉、即席麺類、即席スープ、清涼飲料水など、日本のコンビニやスーパーに置かれている「袋入り」食品の多くは超加工食品と考えられます。

ブラジルのサンパウロ大学栄養学科の研究チームの報告によると、米国人が摂取する総カロリーのうち、これら超加工食品から摂取している割合は約58%に上るそうです。
また、人工甘味料などの添加糖は約90%が超加工食品から摂取されているというデータがあります。

日本において、このようなデータはまだ発表されていませんが、販売されている製品はほぼ同じなのですから、同様の結果が予測されるか、日本の加工食品のほうが精巧で美味なため、もっと悪いデータになるかもしれません。

つまり、家庭で料理に使う砂糖を減らすだけはあまり意味がなく、コンビニやスーパーなどで販売されている、袋に入った超加工食品をやめなければならないのです。

血糖値が上がり、糖尿病になると、血管が傷むため、万病・老化の原因になります。
「世の中の多くの病気の原因は砂糖だ」と言っても言い過ぎではありません。

砂糖をやめること、袋に詰められた超加工食品を買わないこと、これが健康長寿のための第一歩なのです。

この記事のエディター

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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