【半月板損傷・変形性膝関節症のセルフケア】ひざ痛が軽減して正座も楽になる「お皿ストレッチ」

【半月板損傷・変形性膝関節症のセルフケア】ひざ痛が軽減して正座も楽になる「お皿ストレッチ」

ひざの痛みで中高年者に最も多いのが、「変形性ひざ関節症」です。これは、加齢とともに、ひざの関節軟骨がすり減って炎症を引き起こすもので、水がたまって、ひざが腫れてくる例もあります。【解説】天本藤緒(自由が丘整形外科院長)


ひざのお皿周囲の血流を促して痛み軽減

 ひざの痛みで中高年者に最も多いのが、「変形性ひざ関節症」です。これは、加齢とともに、ひざの関節軟骨がすり減って炎症を引き起こすもので、水がたまって、ひざが腫れてくる例もあります。

 一方、ひざを曲げたり伸ばしたりするときに、痛みや引っ掛かりを感じる場合には、「半月板損傷」が疑われます。半月板とは、ひざの内側と外側にあり、三日月のような形をした繊維性の軟骨です。こちらも加齢に伴って変性するため、中高年になると、半月板損傷が起こりやすくなるのです。

 実は、この変形性ひざ関節症と半月板損傷は、発症の過程が同一線上にあるといえます。
半月板の役割は、ひざを安定させること、ひざの曲げ伸ばしやねじりなどの関節のスムーズな動きを補助すること、関節にかかる衝撃を吸収することなどです。この半月板が突然損傷すると、ひざの関節がずれて炎症を起こします。痛みはもちろん、ひざに水がたまることもあります。
 半月板損傷で特に多いのが、半月板の内側後方を損傷するタイプです。このタイプは、O脚をはじめとした、足の変形を伴います。
 O脚になると、どうしてもひざの内側に負担がかかりやすくなり、その状態が長く続くと、関節軟骨が部分的にすり減っていきます。その結果、骨どうしがこすれ合う状態に陥り、変形性ひざ関節症になってしまうのです。
 変形性ひざ関節症は、症状の進行とともに、O脚の度合いもひどくなるので、痛みもどんどん増していきます。

 さらに、ひざに痛みがあると意識的に曲げないようになり、やがて筋肉が硬くなって、関節の動きも悪くなります。このような状態を拘縮(こわばり)といいますが、拘縮に陥ると、血流が悪くなるため、痛みの悪化につながります。もちろん、初めからO脚が原因で変形性ひざ関節症になる場合もありますが、総じて、半月板損傷の患者さんは、変形性ひざ関節症の予備軍といえるでしょう。

 いずれにしても、ひざの痛みは早い段階で改善しておくことが大切です。

 そこで私の医院では、選任の理学療法士による運動療法にも力を入れ、患者さんの負担の早期軽減を図っています。また、患者さんにも、自宅での運動療法を勧めています。
 運動療法は、きちんと続けていれば、非常に有効です。特に初期から中等度の関節症には、絶大な効果があります。

 今回ご紹介する「ひざのお皿ストレッチ」も、ひざの痛みの軽減に役立つ運動療法の一つです。
 やり方は、とても簡単。イスか床に座って、痛みのあるほうの足の力を抜き、その足を前に伸ばします。次に、両手の親指をひざのお皿のふちに当てて、お皿の周囲をゆっくりもみほぐすように押し、その次に上下左右から押すだけです。なお、水がたまっている人は、そっと押してください。
 ひざのお皿(膝蓋骨)は、大腿四頭筋についているので、このストレッチを行えば、拘縮したお皿周りの筋肉をほぐすことができます。拘縮状態を改善すれば血流がよくなり、炎症が鎮まって痛みが軽くなるのです。さらに、正座のようなひざの曲げ伸ばしもらくになります。

正常なひざの動きと柔軟性を取り戻す

 なお、お皿ストレッチは、できるだけ自分の手で行いましょう。他人にやってもらうと、力加減がわからず、強く押してしまい、お皿がずれるという心配があるからです。
 このお皿ストレッチに加えて、ひざを曲げ伸ばしするストレッチを行うと、より効果的です。ひざが拘縮していると、伸ばすときに痛みを感じますが、痛くても我慢して、ゆっくり伸ばしましょう。

 ひざの痛みの改善には、拘縮を解消して、正常な動きと柔軟性を取り戻すことが最も大切です。また、ひざ周りの筋肉を拘縮させないことは、痛みの予防にもなります。40歳を過ぎたら、セルフケアを怠らず、自分自身で治す力を身に付けましょう。

 人間の軟骨は、上手に管理すれば、100歳以上まで健康を保てるようにできています。骨や軟骨も、皮膚や血管と同じ組織で構成されています。皮膚や血管の老化が激しい人は、それに比例して、骨や軟骨も老化しやすいといえます。つまり、骨や軟骨のすり減りや損傷を予防するには、皮膚や内臓の老化の予防と同じことをすればいいわけです。生活習慣病にならないような食生活を心掛け、適度な運動をして、睡眠と休養を十分に取りましょう。もちろん、たばこはやめてください。

 人間は歩けなくなると、とたんに、脳や血管の老化が進みます。ひざの痛みが原因で、歩かないでいると、ついには本当に歩けなくなって、介護や寝たきりになってしまいます。
 痛いのを我慢して、介護を受けながら長生きするのではなく、死ぬ直前まで、自分の足で歩くことを目標にしましょう。それこそが、本当の意味での「長生き」なのですから。

死ぬ直前まで自分の足で歩くことを目標に!

天本藤緒
 自由が丘整形外科院長。日本整形外科学会専門医・日本リウマチ学会専門医。専門はひざ関節の症状(変形性ひざ関節症・ひざ関節骨壊死症)、関節リウマチ。日本全国から累計約2万人のひざ関節・リウマチ患者
を治療。

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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